Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular

Situado en el extremo sur de la provincia de Matanzas, este territorio cubano es un tesoro para el ecoturismo por la riqueza de su biodiversidad, sus valores paisajísticos y las diferentes oprtunidades para disfrutar de un descanso activo.

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Ciegana de Zapata
Nikon D80 12-24 f4 (12mm, f10) 1/250, ISO 100

Por Ana María Ruiz

“La Ciénaga, que incluye un Parque Nacional y áreas protegidas, es considerada el mayor y mejor conservado humedal del Caribe insular”

Caleta Buena Ciegana de Zapata Matanzas Cuba - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular
Nikon D80 12-24 f4 (12mm, f10) 1/250, ISO 100

Refugio de piratas siglos atrás, la Ciénaga de Zapata, en la porción suroccidental de la isla de Cuba, da abrigo hoy a una rica y variada fauna, en un entorno de impresionante vegetación y áreas acuáticas, que constituyen una invitación prácticamente insoslayable para los amantes del turismo de naturaleza.Senderismo, observación de aves y de fauna y flora silvestre en general, pesca, playa, buceo… están entre las posibilidades que ofrece este territorio de unas 490.000 hectáreas, declarado Reserva de la Biosfera y sitio Ramsar (humedales de interés internacional).

guama laguna casas - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular
Canon D300s 16-35 f4 (16mm, f11) 1/160, ISO 100

La Ciénaga, que incluye un Parque Nacional y áreas protegidas, es considerada el mayor y mejor conservado humedal del Caribe insular, cubierta en gran parte de exóticas formaciones vegetales, ríos, lagos, cavernas inundadas, piscinas naturales, zonas vírgenes y sabanas típicas de ciénaga que brinda refugio al 30 % de la fauna autóctona.

guama laguna ranchon - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular

Allí se encuentran más de mil especies de plantas y, entre otras, dos especies de vertebrados acuáticos en amenaza de extinción: el manatí (Trichechus manatus manatus), y el manjuarí (Atractosteus tristoechus), considerado un fósil viviente por el primitivismo de su estructura corporal. En la fauna silvestre figura la mayor población del cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer), y habita asimismo el cocodrilo americano (C. acutus), así como los tres géneros cubanos de jutías (Mesocapromys nanus, Capromys pilorides, Mysateles prehensilis).

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De particular interés resulta la avifauna con 258 especies, la de mayor diversidad de Cuba. Destaca la presencia de tres aves endémicas amenazadas: la gallinuela de Santo Tomás (Cyanolimnas cervarai), la ferminia (Ferminia cervarai) y el cabrerito de la ciénaga (Torreornis inexpectata inexpectata). También nidifican otras variadas especies, como tocororo, cotorra, catey, cartacuba, zunzún, zunzuncito, grulla cubana… y la región constituye además refugio natural de miles de aves migratorias provenientes de América del Norte.

cotorras cateyes cienaga de zapata - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular

Atractivos terrestres y marinos

Zapata es una península que ocupa el extremo sur de la provincia de Matanzas y cuya forma recuerda un zapato, aunque su nombre se debe a un colono, Francisco Zapata, a quien las autoridades coloniales entregaron parte del territorio en 1635.

La extensa zona, que muchos llaman tesoro natural, cuenta con numerosos sitios y opciones para un viaje que puede combinar recreación y conocimiento sobre la biodiversidad, sociocultural e histórico.

La Laguna del Tesoro, el mayor espejo de agua dulce del país, es uno de los puntos de interés para los viajeros, rodeada de abundante vegetación, con profusión de aves que por allí pasan, una gran población de truchas y un criadero de cocodrilos, entre otros atractivos.

Roberto F. Campos Cocodrilo - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular
© Rafael Sanz Vidal. Panasonic DMC-TZ3 46mm f4.9 1/640, ISO 100

Existe en el lugar el centro turístico de Guamá, con cabañas construidas sobre pilotes e interconectadas mediante puentes de madera y una singular aldea taína que recuerda a los aborígenes que habitaban Cuba antes de la colonización española. Una veintena de esculturas de taínos de tamaño natural, creadas por la destacada artista plástica cubana Rita Longa, reproducen las actividades, los instrumentos de trabajo y la vida cotidiana de esta cultura precolombina, la más desarrollada de las establecidas en el archipiélago. Entre los mejores destinos para la pesca deportiva en el Caribe están Las Salinas de Brito, de aguas someras a escasa distancia del mar, donde se practica la pesca con mosca en la modalidad de captura y suelta. El área, visitada cada año por más de 30.000 personas, constituye también santuario durante el invierno de unas 65 especies de aves migratorias, como flamencos, garzas, pelícanos, espátulas o sevillas, además de poderse avistar otras autóctonas.

Ciénaga de Zapata Guama - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insularPara los amantes del snorkeling y el buceo hay varios sitios perfectos, entre ellos la Cueva de los Peces y Caleta Buena. La primera es la mayor cavidad inundada de Cuba, con 70 metros de profundidad, orillas prácticamente verticales y aguas transparentes que salen al mar a través de un túnel subterráneo, formada por el desplome de su techo hace siglos. Hay allí gran variedad de peces, además de esponjas de llamativas formas, barreras coralinas y restos arqueológicos.

caleta buena cienaga de zapata poza - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular
Caleta Buena Nikon D70s 12-24 f4 (17mm, f13) 1/125, ISO 100

En la zona de Caleta Buena hay varias piscinas naturales de diversas profundidades donde, además de peces de distintos colores, pueden apreciarse otros animales acuáticos como los erizos y crustáceos. Y según los entendidos, Punta Perdiz, donde existe un Centro Internacional de Buceo, posee los mejores fondos marinos de la región.

Ciénaga de Zapata buceo corales - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular
Canon EOS 400D 8mm f16 1/200, ISO 200

Más allá de la exploración de las profundidades del mar, quienes gustan simplemente de tomar el sol tendidos en la arena, pueden disfrutar en Playa Larga, considerada la mejor del sur de la Isla, y Playa Girón. No obstante, entre ellas, por alrededor de 35 kilómetros y a unos 50 metros de la costa, existen grandes formaciones coralinas con cavernas, variedad de corales, restos de buques naufragados y abundante vida marina. Estos territorios de Bahía de Cochinos devinieron también sitios históricos a partir de abril de 1961, cuando el Gobierno estadounidense financió una fracasada invasión contra la entonces naciente Revolución cubana.

Sistema espeleolacustre de Zapata

El sistema espeleolacustre constituye un entorno natural de singular belleza y de alto interés paisajístico; se extiende a lo largo del litoral costero de la Península de Zapata y abarca áreas terrestres y marinas.

Se destacan elementos naturales como un amplio sistema de cuevas inundadas y cenotes, entre ellos, algunos de los más profundos del país con 70 metros. En el área marina resaltan un grupo de caletas, barras coralinas y el veril a muy poca distancia de la orilla.

SalinasII aves cienaga de zapata - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insular

SUGERENCIAS PARA EL VIAJERO

1. Sendero Río Hatiguanico

Recorrido en bote, observación del nacimiento de la vía fluvial, avistamiento de la avifauna de la región, observación de flora y fauna, y de especies endémicas.

Considerado el Amazonas del Caribe por su exuberancia en cuanto a vegetación y grado de conservación, el Hatiguanico es uno de los más importantes y caudalosos ríos de Cuba.

2. Sendero Las Salinas

 Caminata y paseo en bote, visita a Las Salinas, recorrido fluvial por lagunas y cayos, observación de aves, fauna y flora, y especies endémicas.

El recorrido parte de Playa Larga y transita por una ruta paralela al litoral oeste de la Bahía de Cochinos, hasta Las Salinas, desde donde se continúa por un sendero acuático.

3. Sendero Enigmas de las rocas

 Visita al sistema espeleolacustre, observación de paisajes cársicos (dolinas inundadas, casimbas, lapiés, fractura tectónica), flora y fauna, baño en piscina natural.

4. Buceo y snorkeling en el sistema espeleolacustre

Contemplación de la biodiversidad marina.

Se dispone de numerosos puntos habilitados con los requerimientos necesarios.

Parque Nacional Ciénaga de Zapata Playa Girón Buceo - Ciénaga de Zapata, Cuba pura biodiversidad en el Caribe insularOtras opciones

  •  Pesca fly en el Río Hatiguanico y en Las Salinas (modalidad de captura y suelta)
  • Visita al criadero de cocodrilos
  • Visita a estaciones conservacionistas
  • Visitas a la Finca Fiesta Campesina
  • Visita al Museo Playa Girón
  • Paseos en coches ferroviarios (tirados por máquinas de vapor)
  • Paseos en accua bike
  • Recorridos en kayak

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